Unidos en la vanguardia científica
Ene22

Unidos en la vanguardia científica

Asociación de biotecnólogos. La reciente celebración de la semana de la biotecnología deja clara la pujanza de un sector con león en primera líneaIntentar que la sociedad se dé cuenta de que la Biotecnología está a su alrededor, desde siempre, y potenciar la investigación ya que, sin ella, «la sociedad no existiría tal y como la conocemos», son los retos de la Asociación de Biotecnólogos de León, surgida en 2007 y que, recientemente, ha celebrado unas nuevas jornadas de puertas abiertas. León es, en este sentido, vanguardia a nivel nacional. «Fuimos la tercera asociación española en crearse, y actualmente somos una de las más numerosas y más activas, como hemos podido demostrar en los últimos años con la organización en Madrid del Biotech Annual Congress 2012 (con presencia de un Premio Nobel); las jornadas ConCiencia de divulgación de la Biotecnología para el público general leonés; Biotechnofarm, un programa de FEBiotec en el que llevamos experimentos sencillos y la Biotecnología a los institutos y nuestro último proyecto, la Semana Nacional de la Biotecnología, organizada en León y Madrid junto con la Asociación de Biotecnólogos madrileña», explica David Álvarez Ordás, el presidente de la asociación leonesa. La Biotecnología es una carrera multidisciplinar que no sólo incorpora conocimientos de Biología, sino también de Química, Física, Matemáticas… Al año, entran en León apenas 50 nuevos alumnos. «Todo ello hace que sea fascinante, ya que no sólo se estudia los mecanismos y características de los seres vivos, sino todas las técnicas asociadas para poder conseguir un producto de interés para el ser humano», sostiene Álvarez Ordás. La Biotecnología conforma un sector muy amplio. Desde la fabricación de un yogur o el diseño de cosméticos, pasando por la salud humana, hasta la generación de energía mediante cultivos modificados genéticamente. Los estudios, dicen los expertos, se encuentran entre los que más futuro tienen. Además, por sus amplios conocimientos en otros campos, los biotecnólogos tienen un amplio abanico de posibilidades laborales. Y es que «en un modelo productivo donde se prime el producto con valor añadido antes que la producción barata, el biotecnólogo tiene un papel fundamental», sentencia David Álvarez Ordás. La Asociación, en el caso de León, también es un acicate para la propia carrera ya que genera «mucha piña» entre los estudiantes, les sirve de soporte durante su duro trayecto por los estudios y, además, les ayuda a mejorar otros aspectos al margen de los estudios pero claves para el futuro, como el fomento del trabajo de equipo y la gestión de proyectos, señala. La FEBiotec (Federación Española de Biotecnólogos) incluso nació en León en el marco del III Congreso Interuniversitario de Biotecnología de 2008....

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Ciudadanos de las nubes
Ene22

Ciudadanos de las nubes

China diseña una megaestructura con enjambres de edificios, granjas urbanas y parques gigantes suspendidos en el aire Para ver los horizontes del futuro hay que mirar hacia el Este, donde el crecimiento urbano más rápido probablemente ocurre en China, un país con una creciente lista de megaciudades de una población mayor de 10 millones de habitantes, y que está muy abierto al diseño urbano más ambicioso e imaginativo. Una prueba de este fenómenoha tenido lugar recientemente cuando la ciudad de Shenzhen,ciudad subprovincial de más de 10 millones de habitantes, al sur de la provincia de Cantón, efectuó un concurso de propuestas creativas para su futuro distrito financiero. Uno de los diseños ganadores ha sido un enorme complejo masivo llamado ‘Cloud Citizen’ (Ciudadano de las Nubes), casi tan ancho como alto: una megaestructura que conforma un nuevo horizonte en completa fusión con la ciudad, que está constituida por tres torres, una de las cuales sería la segunda más alta del mundo, así como una serie de pasos elevados flotantes gigantescos. ‘Cloud Citizen’ albergaría oficinas, comercios, lugares de ocio y espacios culturales e incluiría plazas y vías públicas suspendidas en el aire, aunque sus diseñadores, Urban Future Organization y CR-Design (UFO), aspiran a que esta construcción futurista sea más que un edificio y se convierta en un ecosistema urbano sostenible, de acuerdo a los perioristas especializados de Singularity Hub. ‘Cloud Citizen’ ofrece una visión fresca del futuro urbano y ayudará a averiguar si nuestras ciudades están destinadas a ir más allá de los monolitos icónicos del siglo XX, y deberán mover sus infraestructuras clave cada vez más hacia los cielos para poder expandirse. Singularity Hub hace su propia aportación al proyecto, al aventurar que el uso de coches eléctricos en los caminos elevados de la megaciudad evitaría la contaminación ambiental e incluso va más allá al preguntarse: ¿si esta estructura está interconectada en sus tres dimensiones, por qué no reemplazar los coches por una red de transportes de personas incorporada a los edificios y que combine ascensores multidireccionales y trenes…? Tres torres de uso mixto, de 680, 580 y 480 metros de altura, con un parque lineal contiguo, y un paisaje que cree un distrito financiero icónico, conectado con la ciudad de su alrededor e incluido en la liga de áreas similares, como La Defence ( París), Canary Wharf (Londres), ECB Area (Frankfurt) o el Distrito Presnensky, en Moscú. Así describen sintéticamente ‘Cloud Citizen’, desde Urban Future Organization (http://au-urbanfuture.org), una multinacional con sede en Hong Kong y oficinas en Europa, EE.UU. y Australia. «Se trata de una propuesta futurista para una ciudad verde, hiper densa y extendida en tres dimensiones para la...

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Siempre hay tiempo
Ene22

Siempre hay tiempo

Joaquín Vidales Colinas. Expediente brillante de la ULE, hizo Económicas ya casado y con una hija Aprendió mucho de lo que sabe de su madre, «la mejor economista que conozco», dice. Seis hijos, un sólo sueldo como ingreso y llegaba a final de mes. «Eso sí que es gestión de ingresos. Montoro debería contratarla como asesora», sonríe. Joaquín Vidales Colinas ha tenido que hacer, como ella, muchos números. El segundo de seis hermanos de «una familia humilde», dejó los estudios y se puso a trabajar para no ser una carga para sus padres. Hizo un poco de todo, embotellador en Vile, peón de la construcción, trabajador en el matadero, en Continente… Aprobó la oposiciones a Correos y marchó trasladado a Tenerife. Luego, de regreso a León, casado y padre de una hija, volvió a matricularse. Es uno de los expedientes brillantes de la Universidad de León, un alumno notable de Economía. Hace un par de años ha aprobado el examen para el cuerpo de Gestión Postal. Estudia Francés, quiere hacer un máster y seguir promocionando en Correos. «Me encanta poder desarrollar una labor de atención al ciudadano en sus demandas y necesidades a pesar de la mala imagen que se transmite del empleado público a la sociedad, pero los que nos conocen a los funcionarios y tratan con nosotros todos los días nos valoran como profesionales», apunta. Tiene, además, otros objetivos. «Me hubiera gustado, que no lo descarto, cualquier empleo que tenga que ver con el desarrollo de políticas económicas que mejoren el bienestar de las personas y tengan una repercusión directa en la sociedad mejorando su calidad de vida». Se siente orgulloso de su familia, de su padre, un trabajador nato, de su madre, ya quedó dicho, y de sus hermanos, cuatro de ellos con carreras superiores que hicieron, como él, ya trabajando. No le preocupa su futuro pero sí el de los demás. «La crisis ha servido para crear un gran desequilibrio social, los ricos son cada vez más ricos y los pobre mas pobres, y las expectativas de los jóvenes, la mayoría, son muy negras. Pero bueno, con lucha y sacrificio todo se consigue. Si yo he podido, puede cualquiera hacerse con un futuro, pero para eso: trabajo, trabajo, trabajo…». Y en eso está este leonés por los cuatro costados, nieto, hijo y padre de leoneses que quiere que sus nietos también lo sean. Con permiso de la...

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León ensaya la tormenta perfecta del AVE de La Meca
Ene20

León ensaya la tormenta perfecta del AVE de La Meca

Adif confía a investigadores leoneses el impacto de  este tipo de fenómenos meteorológicos en Arabia Saudí Un grupo del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de León liderado por el catedrático José Luis Sánchez, en coordinación con Adif, tiene por delante un reto apasionante y, por otro lado, muy poco estudiado, como es la predicción de tormentas de arena en el desierto. Y todo, después de que un consorcio español formado por una docena de empresas -entre ellas Adif y Renfe- se haya hecho con la construcción de la línea de alta velocidad La Meca-Jeddah-Medina, en Arabia Saudí. «Se trata de predecir la aparición de tormentas y, sobre todo, si van a afectar al trazado, en este caso, del AVE», explica José Luis Sánchez. El encargo del Administrador de Infraestructuras Ferroviarias responde a que, en España, no hay experiencia sobre este tipo de fenómenos meteorológicos, muy comunes en cambio en zonas del mundo como la península Arágiba. El estudio busca conocer su impacto en las vías y, sobre todo, en los motores de los trenes, «porque este tipo de averías son muy costosas», indica José Luis Sánchez. El AVE a La Meca no es una obra más. Para España representa también poner en valor su capacidad tecnológica. Con un coste de 6.800 millones de euros, el proyecto implica la construcción, explotación y mantenimiento de la línea y de los trenes durante un periodo de doce años con opción a prórroga. La línea tendrá 35 trenes y 450 kilómetros de longitud, y dará servicio a más de 160.000 peregrinos al día y 60 millones de viajeros al año. Será una de las líneas más modernas, seguras y de mayor calidad del mundo. De ahí, la importancia de analizar aspectos como las tormentas de arena. El equipo de José Luis Sánchez, que tiene otros encargos como el riesgo del hielo en las nubes para el tráfico aéreo, realizará el estudio sobre las tormentas de arena en su laboratorio de León -uno de los mejor preparados de España-, en Arabia Saudí y con la utilización de satélites. Las tormentas de polvo severas pueden reducir la visibilidad a cero, lo que impide que se pueda realizar un viaje, o acumular grandes cantidades de arena en áreas sensibles, como pueden ser, en este caso, las vías del tren o los motores. En los países árabes son conocidas con la palabra ‘haboobs’, que significa viento, o hacer volar. Actúan como un rodillo que produce un efecto ola que va agitando y levantando de manera violenta la arena a medida que va avanzando sobre el terreno. Todo un peligro. Para la realización del estudio sobre...

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En busca del gen guardián
Ene06

En busca del gen guardián

Investigadoras leonesas buscan las claves del p53 del genoma humano con células madre para combatir el cáncer Son todas mujeres y su misión investigadora se centra en buscar la familia del gen supresor tumoral p53, conocido por ser el «guardián» del genoma humano. Todo un reto de la ciencia donde León también aporta su granito de talento. «Además del mantenimiento de la integridad genómica -explican en el equipo liderado por la doctora María del Carmen Marín Vieira-, los miembros de esta familia regulan múltiples procesos durante el desarrollo como la formación de los vasos sanguíneos, la generación de nuevas neuronas en el cerebro de mamíferos o la reprogramación celular». El estudio de estos genes tiene, por tanto, una gran relevancia médica, ya que los defectos en los mismos pueden estar asociados a patologías como el cáncer o enfermedades neurodegenerativas, «lo que les convierte en posibles dianas terapéuticas y, por tanto, en modelos celulares con los que trabajar en la búsqueda de nuevos fármacos», añaden desde este equipo leonés de investigación. Y es que el gen p53 es temido y a la vez respetado en los laboratorios. Temido porque, según cómo se comporte, puede dar lugar a procesos malignos y respetado, porque su estudio ofrece nuevas respuestas de la ciencia ante la enfermedad. Para estudiar estos procesos biológicos se requieren modelos celulares que puedan ser manipulados en el laboratorio, y ahí es donde entra también la función de este grupo leonés. «En nuestro caso, el principal modelo celular con el que trabajamos son las células troncales, más conocidas como células madre», indican. En concreto, el trabajo que realizan se denomina «Diferenciación celular y modelos celulares» y la investigación práctica se desarrolla en el Instituto de Biomedicina de la Universidad de León. En el laboratorio se encuentran, actualmente, dos contratadas predoctorales y una estudiante de máster, todas ellas biotecnólogas, así como dos estudiantes que están realizando su trabajo fin de grado. El grupo tiene una vinculación estrecha con otros investigadores de la Universidad de León, «y mantenemos colaboraciones con grupos de investigación nacionales (Universidad de Valencia y de Cantabria), e internacionales (en centros de investigación de Luxemburgo, Suecia y Finlandia)», explica la doctora María del Carmen Marín Vieira, que se confiesa orgullosa de todo su equipo. El p53 permanece inactivo en el 55% de los cánceres más comunes: mama, colon, pulmón, vejiga… Es como un sensor. Por eso los investigadores le llaman también «guardián» o «policía». En condiciones normales es anticancerígeno; defiende al cuerpo de la enfermedad. Cambia cuando se activa en un proceso tumoral. Entonces, impide que las células se reproduzcan y generen nuevas sanas. Esta familia génica también lleva...

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