Lúpulo in vitro para el Órbigo
Feb21

Lúpulo in vitro para el Órbigo

Un presupuesto de 250.000 euros y cinco años para llevar a cabo un ambicioso proyecto de investigación y formación que revolucione el cultivo del lúpulo en León. La única provincia española que lo produce, y que busca ampliar horizontes.   León es la única provincia española donde se produce, después de que en los años 70 Galicia y Asturias abandonaran su cultivo; y se gestiona según un contrato con la sociedad formada por las cerveceras, sus clientes. Pero el lúpulo puede ir mucho más allá. De hecho, los productores leoneses sólo ocupan el 50% del mercado que las industrias de bebidas mueven en el país, el resto se importa. Ocupar esa otra mitad del mercado y lanzar su oferta a nuevos clientes es el objetivo de un ambicioso proyecto que el Grupo de Cultivadores del Lúpulo y el Centro Tecnológico Agrícola Ganadero Agrovet han puesto en marcha. Investigación y formación con un presupuesto de 250.000 euros que, en cinco años, pretende dar un vuelco a este cultivo leonés. En la actualidad 260 agricultores viven de él, fundamentalmente en el Órbigo pero también en el Esla y el Cea. Fijar la población en estas áreas es otro de los objetivos de la investigación. «El grupo de cultivadores y Agrovet han firmado un convenio para el desarrollo del lúpulo, que incluye formación e investigación de nuevas variedades, a través de cultivos in vitro. Para nosotros es un proyecto muy importante, porque ya hemos mantenido contactos con nuevos compradores y sabemos que demandan nuevas variedades. Además, este programa pretende satisfacer el nuevo contrato que se va a firmar con la Sociedad Española de Fomento del Lúpulo, en el que el sector se juega su futuro». Isidoro Alonso, presidente del grupo de productores, señala que Agrovet ya ha llevado a cabo el análisis de las tierras de los cultivadores, así como de las flores de las variedades existentes. La producción actual ronda el millón de kilos anuales, contratados con la sociedad de fomento. Ahora buscan variedades más aromáticas, más demandadas, con un doble objetivo. Por un lado, captar mayor cuota de mercado de la industria cervecera nacional, ya que actualmente sólo aportan un 50% del lúpulo que consumen las empresas, y el resto se trae de otros países. Y por otro buscar nuevos clientes fuera de esta industria con la que tradicionalmente están ligados. Por su parte Pablo Flórez, director de instituto tecnológico Agrovet, recuerda que el cultivo del lúpulo «se encuentra geográficamente situado en León, fundamentalmente en la zona alta de la vega del Órbigo, sin olvidar al Porma». Y que en la provincia se encuentra el 96,6% de las hectáreas dedicadas...

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