El nuevo campo apuesta por la salud
Abr06

El nuevo campo apuesta por la salud

Healthy Plants desarrolla la mejora de variedades y el control de enfermedades como base para el valor añadido comercial Primero sanas. Además mejoradas. Controladas y empeñadas en desarrollar lo mejor de cada variedad. Saneadas a través de la investigación biotecnológica y la aplicación de fitosanitarios; reforzadas por la utilización de cultivos seleccionados in vitro; enriquecidas con la aportación de nuevas variedades (hasta ahora casi impensables en la zona) y fortalecidas por los servicios de formación y soporte a los productores. Es el esquema de futuro del sector agrario leonés. Apoyados en la biotecnología vegetal (con el soporte privilegiado de los investigadores de la Universidad y las empresas nacidas a su amparo con el empeño de sacar lo mejor del futuro de los campos provinciales), los cultivos que pueden nacer de las explotaciones locales están muy lejos de la improvisación y el desconocimiento. Pero deben superar también la barrera tecnológica que mejora los sistemas de explotación tradicionales para poner al campo leonés en la órbita biotecnológica del futuro. Un escenario enfocado por vocación a métodos sostenibles y saludables desde el punto de vista medioambiental y del consumo, y que apunta maneras en algunas de las empresas de mejora agraria que están desarrollándose en la provincia. Las multinacionales confían ya en ellas. Muchos agricultores locales también. Son la vanguardia del nuevo sector agrario leonés, y se mueven entre los laboratorios y el terruño. Sus propuestas están ahí. Implicado en la revolución de la mejora vegetal desde el convencimiento de que la investigación es la base del desarrollo del sector agrario leonés, que tiene aún mucho camino por recorrer en el aspecto tecnológico si realmente pretende añadir valor comercial a sus propuestas, el Instituto Biotecnológico Healthy Plants, una spin off que se enraíza en las universidades de León y Oviedo y que nace bajo el paraguas de Laboratorios Analíticos Agrovet, abre ahora todo un abanico de posibilidades que va desde los programas de recuperación y mejora de variedades de cultivo a las técnicas genéticas de información varietal; pasando por el diagnóstico y control de enfermedades (aplicando conceptos de biotecnología y sostenibilidad medioambiental); generación de cultivos in vitro; campañas de cuidados fitosanitarios y sistemas de formación y apoyo a los productores. Todo ello con un espíritu local y abierto a la vez: volcados en la superación de las plagas y problemas de las variedades de los cultivos tradicionales leoneses, tienen abiertas varias líneas de investigación en otras plantaciones que pueden sorprender, pero que fijan su vista tanto en la posibilidad del cultivo como en el alto valor añadido comercial. Es la nueva revolución agraria, y tiene a sus investigadores a pie de campo...

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El Camino se hace andando… y por correo
Abr06

El Camino se hace andando… y por correo

La compañía postal pone en marcha un servicio integral y una web para ayudar a los peregrinos a hacer más ligera la Ruta JacobeaNo hace falta ya cargar con la bicicleta, la mochila y los paquetes. Y hasta se puede hacer todas las compras que se quiera porque ya no pesan. Correos aligera el Camino de Santiago. La compañía postal ha creado un servicio de atención integral para peregrinos y una web con recursos e información útil, incluida una guía con las etapas para hacer la ruta a Santiago por el Camino Francés y por los otros caminos que conducen a Compostela, como el primitivo, el del Norte, el inglés o el sanabrés. Entre las prestaciones figura el traslado de la bicicleta o la mochila desde la ciudad de origen del peregrino hasta el punto donde se va a iniciar el itinerario o desde Santiago de Compostela de regreso a casa. También se puede trasladar el equipaje de albergue en albergue cada día para hacer las etapas co menos cargar. Además de la consigna, la tarjeta prepago recargable sin estar vinculada a ninguna entidad bancaria, la información y los datos de interés de cada uno de los tramos, la web ofrece la posibilidad de hacer compras y luego mandarlas directamente a casa a través de la red de Tiendas Amigas, que en encargan de empaquetar y enviar todos los objetos sin necesidad de buscar una oficina de Correos. En León hay 29 establecimientos. Además, se puede sellar la compostelana con sellos especi´ficos de algunas localidades y recibir la ayuda de 150 carteros a lo largo del Camino. La web tienen también un blog para intercambiar experiencias, planear consultas y recibir respuestas. + Info:...

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Luz en el horizonte más negro
Abr05

Luz en el horizonte más negro

El instituto nacional del carbón busca cómo sacar de subproductos del mineral autóctono el nuevo material del siglo XXI El grafeno es un material con una estructura muy particular que le confiere unas propiedades únicas. Es muy delgado (tiene un espesor de un átomo), es ligero y flexible y casi transparente. «Es 200 veces más resistente que el acero y presenta una conductividad eléctrica y térmica muy elevada que le permite una velocidad de procesamiento 10 veces más rápida que la del silicio consumiendo mucha menos energía. Y es además biocompatible», explica la profesora Rosa Menéndez, del Instituto Nacional del Carbón, con sede en Asturias, que lleva una investigación que puede abrir un nuevo horizonte de futuro en el incierto sector del carbón. Aunque el negro mineral de las minas no se puede utilizar directamente para la obtención del grafeno, sí se pueden rentabilizar derivados del carbón como el alquitrán y las breas, añade esta investigadora. «El alquitrán es un subproducto del proceso de producción de coque. A partir de estos productos se obtiene coque carboquímico que se transforma en grafito, y el grafito es la materia prima por excelencia para obtener grafeno», añade Rosa Menéndez. El Instituto Nacional del Carbón de Oviedo es un centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas fundado en 1947 que pertenece al área de Ciencia y Tecnología Químicas del CSIC. Cuenta con 15 grupos de investigación que se distribuyen en tres Departamentos: Carbón, Energía y Medio Ambiente, Química de Materiales y Procesos Químicos en Energía y Medio Ambiente. El trabajo dirigido por Rosa Menéndez utiliza para su estudio hullas de contenido medio en volátiles. «Otra opción es que si el grafeno encuentra un mercado tan importante como el que se esta planteando, cabría la posibilidad de reorientar la conversión del carbón a la producción de alquitranes, al sector carboquímico, en vez de a la producción de coque», advierte esta investigadora tras las expectativas generadas en las últimas semanas. De momento, las posibilidades del grafeno se están probando en varias empresas españolas para distintas aplicaciones. «León se podría incorporar sin ningún problema. Si las pruebas van bien, yo diría que en seis años, siendo cauta, podría estar utilizándose incluso en aplicaciones no necesariamente de alta tecnología», afirma Rosa Menéndez, que hace una semana recibió en Madrid el premio elTalento Experto que distingue «el conocimiento, la actitud y el compromiso de las personas”, otorgado por Cinco Días y Human Age Institute. Rosa Menéndez (Cudillero, Asturias, 1956) es toda una autoridad en este tipo de estudios. Desde 1986 pertenece a la plantilla del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en el Instituto Nacional del Carbón, del que fue...

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