Unidos en la vanguardia científica
Ene22

Unidos en la vanguardia científica

Asociación de biotecnólogos. La reciente celebración de la semana de la biotecnología deja clara la pujanza de un sector con león en primera líneaIntentar que la sociedad se dé cuenta de que la Biotecnología está a su alrededor, desde siempre, y potenciar la investigación ya que, sin ella, «la sociedad no existiría tal y como la conocemos», son los retos de la Asociación de Biotecnólogos de León, surgida en 2007 y que, recientemente, ha celebrado unas nuevas jornadas de puertas abiertas. León es, en este sentido, vanguardia a nivel nacional. «Fuimos la tercera asociación española en crearse, y actualmente somos una de las más numerosas y más activas, como hemos podido demostrar en los últimos años con la organización en Madrid del Biotech Annual Congress 2012 (con presencia de un Premio Nobel); las jornadas ConCiencia de divulgación de la Biotecnología para el público general leonés; Biotechnofarm, un programa de FEBiotec en el que llevamos experimentos sencillos y la Biotecnología a los institutos y nuestro último proyecto, la Semana Nacional de la Biotecnología, organizada en León y Madrid junto con la Asociación de Biotecnólogos madrileña», explica David Álvarez Ordás, el presidente de la asociación leonesa. La Biotecnología es una carrera multidisciplinar que no sólo incorpora conocimientos de Biología, sino también de Química, Física, Matemáticas… Al año, entran en León apenas 50 nuevos alumnos. «Todo ello hace que sea fascinante, ya que no sólo se estudia los mecanismos y características de los seres vivos, sino todas las técnicas asociadas para poder conseguir un producto de interés para el ser humano», sostiene Álvarez Ordás. La Biotecnología conforma un sector muy amplio. Desde la fabricación de un yogur o el diseño de cosméticos, pasando por la salud humana, hasta la generación de energía mediante cultivos modificados genéticamente. Los estudios, dicen los expertos, se encuentran entre los que más futuro tienen. Además, por sus amplios conocimientos en otros campos, los biotecnólogos tienen un amplio abanico de posibilidades laborales. Y es que «en un modelo productivo donde se prime el producto con valor añadido antes que la producción barata, el biotecnólogo tiene un papel fundamental», sentencia David Álvarez Ordás. La Asociación, en el caso de León, también es un acicate para la propia carrera ya que genera «mucha piña» entre los estudiantes, les sirve de soporte durante su duro trayecto por los estudios y, además, les ayuda a mejorar otros aspectos al margen de los estudios pero claves para el futuro, como el fomento del trabajo de equipo y la gestión de proyectos, señala. La FEBiotec (Federación Española de Biotecnólogos) incluso nació en León en el marco del III Congreso Interuniversitario de Biotecnología de 2008....

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En busca del gen guardián
Ene06

En busca del gen guardián

Investigadoras leonesas buscan las claves del p53 del genoma humano con células madre para combatir el cáncer Son todas mujeres y su misión investigadora se centra en buscar la familia del gen supresor tumoral p53, conocido por ser el «guardián» del genoma humano. Todo un reto de la ciencia donde León también aporta su granito de talento. «Además del mantenimiento de la integridad genómica -explican en el equipo liderado por la doctora María del Carmen Marín Vieira-, los miembros de esta familia regulan múltiples procesos durante el desarrollo como la formación de los vasos sanguíneos, la generación de nuevas neuronas en el cerebro de mamíferos o la reprogramación celular». El estudio de estos genes tiene, por tanto, una gran relevancia médica, ya que los defectos en los mismos pueden estar asociados a patologías como el cáncer o enfermedades neurodegenerativas, «lo que les convierte en posibles dianas terapéuticas y, por tanto, en modelos celulares con los que trabajar en la búsqueda de nuevos fármacos», añaden desde este equipo leonés de investigación. Y es que el gen p53 es temido y a la vez respetado en los laboratorios. Temido porque, según cómo se comporte, puede dar lugar a procesos malignos y respetado, porque su estudio ofrece nuevas respuestas de la ciencia ante la enfermedad. Para estudiar estos procesos biológicos se requieren modelos celulares que puedan ser manipulados en el laboratorio, y ahí es donde entra también la función de este grupo leonés. «En nuestro caso, el principal modelo celular con el que trabajamos son las células troncales, más conocidas como células madre», indican. En concreto, el trabajo que realizan se denomina «Diferenciación celular y modelos celulares» y la investigación práctica se desarrolla en el Instituto de Biomedicina de la Universidad de León. En el laboratorio se encuentran, actualmente, dos contratadas predoctorales y una estudiante de máster, todas ellas biotecnólogas, así como dos estudiantes que están realizando su trabajo fin de grado. El grupo tiene una vinculación estrecha con otros investigadores de la Universidad de León, «y mantenemos colaboraciones con grupos de investigación nacionales (Universidad de Valencia y de Cantabria), e internacionales (en centros de investigación de Luxemburgo, Suecia y Finlandia)», explica la doctora María del Carmen Marín Vieira, que se confiesa orgullosa de todo su equipo. El p53 permanece inactivo en el 55% de los cánceres más comunes: mama, colon, pulmón, vejiga… Es como un sensor. Por eso los investigadores le llaman también «guardián» o «policía». En condiciones normales es anticancerígeno; defiende al cuerpo de la enfermedad. Cambia cuando se activa en un proceso tumoral. Entonces, impide que las células se reproduzcan y generen nuevas sanas. Esta familia génica también lleva...

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