El pionero leonés de drones
May01

El pionero leonés de drones

David Nava, con su proyecto Leondrone, fue el primero en superar los requisitos de la agencia estatal de seguridad aérea La Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA), dependiente del Ministerio de Fomento, lleva registrados más de 1.000 operadores de drones de menos de 25 kilos al despegue en el primer año y medio desde la entrada en vigor de la normativa que regula el uso de este tipo de aeronaves tripuladas por control remoto y que han permitido el desarrollo, en condiciones de seguridad, de este sector tecnológicamente puntero y emergente. Del millar de operadores, 15 han fundado ya su proyecto en la provincia de León y hay muchos más, no cuantificados, que también han superado los exámenes. David Nava, que tiene la sede de su proyecto en Trobajo del Camino, fue el primero que tuvo los papeles. Su autorización lleva por fecha el 20 de agosto del año pasado. Leondrone, que así se denomina, tiene como gran objetivo «aumentar la productividad y la producción» de empresas de diferentes sectores, ya sean eléctricas, agrarias, cinematográficas o de construcción, utilizando los drones para labores especializadas. Con un dible objetivo: reducir costes y aminorar riesgos. «Recordemos que estos equipos pueden operar en zonas cerradas como una mina, cargando bultos y pesos… Realmente puedes realizar todo tipo de trabajos hasta donde la ley nos permite», aclara David. En su caso, también quiere especializarse. «Lo que más tengo en mente es realizar un curso de termógrafia aplicada, ya que veo mucha salida y juego con las inspecciones de líneas aéreas y subestaciones eléctricas con los drones», comenta. Con 31 años, David trabaja en mantenimiento en Renfe. Siempre, recuerda, le llamó la atención la robótica y la tecnología. Por eso pensó que su momento había llegado. «Cuando vi que los drones ya no eran solo cuestión militar exclusivamente, fui recabando información. Después se aprobó la ley para aplicaciones civiles, y además en León hacían el primer curso de piloto de drone. Me saqué el título de piloto básico; luego llegó el avanzado, también un cursillo para el montaje de los equipos y programacion.., lo único que me quedaba ya era ser operador de Rpas (Drones) por Aesa y lo saqué también». Una vez preparado, el siguiente paso fue patentar un nombre y hacerse con un dominio para su proyecto, www.leondrone.es, «en homenaje a esta gran ciudad». En su opinión, el sector tiene todas las posibilidades posibles, «hasta donde alcance la imaginación y nos permitan la ley y las baterías (risas)». Desde operaciones de rescate, cargando maletines de primeros auxilios, haciendo una valoración visual y de riesgos a donde no pueden llegar los helicópteros…, hasta...

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El autobús sin conductor
Mar06

El autobús sin conductor

El autobús sin conductor Los coches autónomos sin conductor, como los que desarrollan Google, Mercedes, Nissan, Apple, Ford, Tesla y otras compañías, acaparan la información y cuentan con ciudades simuladas donde probarlos como Mcity, en Michigan (EEUU), pero se trata de utilitarios y además su desarrollo requerirá un tiempo considerable hasta que puedan circular normalmente por las calles. En cambio, los habitantes de la pequeña ciudad de Sion, al sur del país y capital del cantón del Valais, de 30.000 habitantes, situada en el valle del río Ródano y con una extensión de 25 kilómetros cuadrados, podrán experimentar y disfrutar un atisbo de esta revolucionaria tecnología viajando en los dos primeros autobuses urbanos autónomos. El funcionamiento de estos vehículos es el resultado de la colaboración entre PostBus Switzerland, (www.postauto.ch), la principal compañía de autobuses de la red de transporte público de Suiza, la compañía francesa Navya (navya.tech), especializada en el desarrollo de vehículos eléctricos autónomos, y la desarrolladora de software de tráfico BestMile (bestmile.com), una empresa del Instituto Federal Suizo de Tecnología, EPFL. Los dos vehículos de transporte de 4,80 metros de largo y 2,05 metros de ancho serán puestos en servicio en dos etapas, informa PostBus Switzerland (PBS). En la fase inicial, los especialistas pondrán a prueba los vehículos en un espacio privado y cerrado, cerca de la ciudad. La segunda fase consistirá en operar los denominados ‘transbordadores autónomos’ para transportar pasajeros en áreas públicas, como la zona peatonal y el espacio compartido por vehículos y personas en el casco antiguo y el centro turístico de Sion, así como los caminos que conducen a los castillos de Tourbillon y Valère, según PBS. Tras las pruebas en estas áreas, se prevé que los vehículos también puedan introducirse en otras rutas en la ciudad. Los dos vehículos fueron presentados en la plaza de la Planta, en el corazón de la ciudad de Sion, y permitieron verificar a pequeña escala cómo funcionará este sistema en sus recorridos más extensos por la ciudad, a partir de la primavera de 2016. Antes de la presentación, los expertos midieron con dispositivos electrónicos la Plaza de la Planta utilizando los propios vehículos y crearon con la información obtenida unos mapas digitales en tres dimensiones (3D), con los cuales los transbordadores pudieron elegir su ruta y seguirla, evitando obstáculos en su camino. Gracias a sus sensores incorporados y al procesamiento informático de los datos que generan, así como al programa informático que monitoriza y controla todos los detalles de la marcha, los vehículos son guiados al centímetro al desplazarse por las calles y son capaces de reconocer a las personas, objetos y señalización de la carretera,...

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Fantasmas wifi
Dic15

Fantasmas wifi

El proyecto ‘Digital Ethereal’ permite hacer visible de forma creativa al entramado de redes inalámbricas ¿Los fantasmas existen? Todavía no hay una respuesta definitiva para esta cuestión, pero las imágenes captadas por Luis Hernan, un investigador, diseñador y artista nacido en México y afincado en el Reino Unido, tienen un aspecto que recuerda al de esas apariciones de naturaleza paranormal. Los ‘fantasmas’ captados por Hernan mediante un dispositivo desarrollado por él mismo, no tienen un aspecto amenazante, aunque si un poco inquietante, pero son de una belleza extraordinaria. No se trata de las manifestaciones de los supuestos espíritus o almas desencarnadas de seres que han pasado a otra vida, sino las imágenes de algunas de las redes inalámbricas que nos rodean. Su proyecto Digital Ethereal o ‘Etéreo Digital’ (DEP, por sus siglas en inglés) consiste en dar visibilidad, por medio de luces y colores, al entramado invisible de redes inalámbricas que nos rodea en la era digital, y que puede catalogarse como «una exploración creativa de espectros inalámbricos», según este estudiante de doctorado de diseño, interacción y arquitectura en la Universidad de Newcastle (www.ncl.ac.uk). Las imágenes creadas por Hernan, muestran los «espectros» de las redes inalámbricas barriendo, arremolinándose y moviéndose rápidamente en el aire alrededor de una figura fantasmal. A Hernan le fascinó la idea de poder ver las redes inalámbricas ocultas que nos rodean y se propuso acercar a la vida ese mundo invisible a través de su proyecto (www.digitalethereal.com) . «Yo llamo ‘espectros’ a estas imágenes porque las redes inalámbricas me recuerdan a los fantasmas. Están allí pero el ojo humano no puede verlos», señala Hernan. UN ENJAMBRE «El hecho de que nos estamos volviendo cada vez más dependientes de algo que no podemos ver me intriga. Quería encontrar una manera de mostrar las ondas inalámbricas que están a nuestro alrededor y de mostrar cómo cambian», explica. El experto de Newcastle se centró en las redes wifi (‘wireless fidelity’ o fidelidad sin cables) un sistema que utiliza un tipo de señales electromagnéticas llamadas microondas para conectar, de forma inalámbrica, iInternet y los diversos dispositivos como ordenadores, tabletas electrónicas, teléfonos móviles, televisores inteligentes o videoconsolas. Para Hernan, estas redes fantasmagóricas son «una infraestructura increíblemente frágil y volátil que mantiene nuestras tecnologías digitales juntas y que le da forma al modo en que nos relacionamos con el mundo digital». «Algo en apariencia tan insignificante como caminar alrededor de la casa es suficiente como para interferir y remodelar la propagación y el campo de fuerza de estas microondas, y cerrar la puerta equivocada puede hacer que el dormitorio se convierta en un punto muerto para la telefonía celular», asegura Hernan....

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Vivir en un huevo
Jul14

Vivir en un huevo

Este pequeño hogar permite vivir fuera de la red de servicios, al autoabastecerse a través de las energía fotovoltaica y eólica así como de la recogida y filtración de las precipitaciones de lluvia. Tiene forma de huevo, se puede trasladar de un lugar a otro, mide 4,45 metros de largo, por 2,55 de alto por 2,25 de ancho, pesa 1.500 kilogramos, tiene una superficie utilizable de unos ocho metros cuadrados y permite disfrutar en su interior de las comodidades básicas de un hogar convencional: cama caliente, agua corriente y comida. Este refugio chico o minihogar permite vivir de manera independiente ya que está fuera de la red convencional de servicios de las ciudades y dispone de una tecnología sostenible que le permite autoabastecer sus necesidades, a través de las energía fotovoltaica y eólica así como de la recogida y filtración de las precipitaciones pluviales. Estas son algunas de las características más llamativas de la casa portátil y ultracompacta Ecocapsule desarrollada por un equipo de arquitectos de Bratislava, capital de Eslovaquia, cuyo prototipo han presentado a mediados de 2015 y que prevén poner a la venta a finales de este mismo año. Este hogar con forma de huevo y elegante diseño ofrece un hogar independiente en cualquier parte del mundo ya que no necesita recibir energía ni suministros públicos convencionales. La Ecocapsule puede ser transportado con un remolque y servir como una pequeña vivienda, un dormitorio adicional, una oficina o punto de recarga de vehículos eléctricos, además de poder usarse como laboratorio, cuarto de hotel, casa de emergencia o puesto de ayuda humanitaria, según sus diseñadores Nice Architects, NA, (www.nicearchitects.sk/en). Su ajustado interior incluye aseo y ducha, cocina americana, una zona de comedor, cama plegable, y dos áreas de almacenamiento, una interna y otra externa. El acceso a la minicasa se efectúa a través una sola puerta levadiza situada en la parte lateral de la vivienda, que cuenta con dos amplias ventanas. Equipada en el techo con un panel solar de 2,6 metros cuadrados y 600 vatios de potencia y un sistema de baterías integrado con capacidad para almacenar casi 10.000 W, la Ecocapsule tiene un aerogenerador de 750 W de potencia, configurado como un poste retráctil, mientras que su baño incluye un inodoro de compostaje y una ducha, y el sistema de recolección y filtración de agua de lluvia ofrece agua potable. «A pesar de su pequeño tamaño y forma compacta, cada Ecocapsule alberga cómodamente a dos adultos y está equipada con todos los elementos esenciales necesarios para una estancia prolongada sin necesidad de recargar o reabastecerse desde el exterior», informa el arquitecto Igor Zacek, uno de los diseñadores...

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Insectos artificiales
Jul09

Insectos artificiales

Los tecnólogos crean insectos-robot en miniatura y ultraligeros para estudiar su uso en aplicaciones  industriales Primero fueron las libélulas, que inspiró el desarrollo de un dron o avión no tripulado denominado BionicOpter, que pesa menos de 200 gramos y puede imitar técnicamente el vuelo del insecto volador biológico que emula, incluyendo sus capacidades de mantenerse suspendido en el aire y volar en reversa. Ahora le ha tocado el turno a las hormigas y a las mariposas, dos insectos cuya fisiología y comportamiento han servido como fuente de inspiración a los ingenieros de la compañía alemana Festo (www.festo.com) para desarrollar una nueva generación de robots que cooperan entre si, en pequeños enjambres o colonias. Estos insectos robóticos con comportamiento colaborativo, llamados BionicANTs (hormigas biónicas) y eMotionButterflies (mariposas con movimiento electrónico), forman parte del proyecto Bionic Learning Network (Red de aprendizaje biónico) destinado a desarrollar nuevas tecnologías de automatización para aplicaciones industriales, inspiradas en los seres vivos. Las BionicANTs y eMotionButterflies se utilizan como banco de prueba de nuevos componentes y materiales, procesos de miniaturización y fabricación ultraligera, combinación de tecnologías y trabajo de mecanismos en equipo, para las fábricas del futuro, inspirados en las estrategias que ha desarrollado la Naturaleza durante millones de años para adaptarse al entorno. Hormigas que se comunican Para sus BionicANTs, Festo ha tomado como modelo la delicada anatomía de la hormiga y ha trasladado el comportamiento cooperativo de las criaturas naturales al mundo de la tecnología, usando para controlarlos programas informáticos y modelos matemáticos muy complejos almacenados en cada hormiga-robot. Al igual que sus modelos naturales, estos insectos biónicos trabajan juntos bajo reglas claras, se comunican entre sí y coordinan sus acciones y movimientos los unos con los otros, según esta compañía. Estas hormigas artificiales demuestran cómo los componentes individuales autónomos pueden reaccionar ante diferentes situaciones y, a la vez, resolver una tarea compleja, coordinarse entre sí y trabajar juntos como un sistema en red, encontrando la solución a un trabajo determinado como empujar y tirar de un objeto para trasladarlo dentro de un área definida, según Festo. Las hormigas realizan esta tarea colaborativa por medio de su ‘inteligencia distribuida’ e intercambiando información entre ellas, a través del módulo de radio ubicada en sus torsos, de acuerdo a su ficha técnica. Gracias a esta división inteligente del trabajo, son capaces de transportar de manera eficiente cargas que una hormiga no podría mover por si sola, añaden sus desarrolladores. Estas hormigas están equipadas con unos componentes llamados ‘transductores piezocerámicos de flexión’, en sus piezas bucales, para agarrar los objetos, y también con patas para moverlas. Cuando se aplica un poco de energía eléctrica a los transductores,...

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Vino azul con mencía del Bierzo
May19

Vino azul con mencía del Bierzo

Es azul. Ni tinto ni blanco. Del color del cielo. Y es vino. Lo han creado un grupo de jóvenes innovadores vinculados a la Univesidad del País Vasco y a una potente empresa de innovación, Azti Tecnalia. Llevan dos años investigando la fórmula para hacer una bebida  que se identifique con su generación, que no esté sometida a normas ni convencionalismos. Les ha costado trabajo encontrar una bodega que apostara por su idea. En el Bierzo lo hicieron. Es vino azul. Hecho con uvas del Bierzo. Lo han creado cuatro jovencísimos innovadores vinculados a la Universidad del País Vasco y a Azti Tecnalia, la división de tecnología alimentaria de este grupo de empresas de innovación que trabajan en colaboración directa con el Gobierno vasco. Tal vez su juventud les llevó a investigar una bebida que partiendo del vino no estuviera sujeta a tantas convenciones sociales y representara más a su generación. Así es como Aritz, Taig, Imanol y Gorka se lanzaron a crear este vino que ha abandonado su color tradicional y también su sabor. «Sobre el vino todo está pautado», dice Aritz López. «Las normas dicen cuándo, dónde, cómo y con qué comidas beberlos. Gïk no tienen reglas, se bebe cuando uno quiere, cuando le apetece. Sin más», añade. Gïk-Blue es el resultado de dos años de investigación con el departamento de I+D de la UPV y de un proceso de maduración innovadora. De ahí el color índigo. «Representa el infinito, el lugar hasta donde puede llegar la imaginación. Y también de la teoría económica que habla de océanos rojos y azules, prácticas económicas donde están los tiburones y todo se basa en la supremacía de unos sobre otros, en la destrucción del competidor, del que hay que deshacerse, de una competitividad voraz frente a una nueva corriente económica que habla de la colaboración, del crecimiento conjunto», explican estos jóvenes. En ese océano azul han buceado durante sus años de estudio y es la base de este experimento comercial que ellos defienden no como «un vino azul, sino como la representación de lo que más nos mueve: la rebeldía creadora». Acaban de viajar hasta León para ver in situ la producción en una bodega del Bierzo. Ha experimentado con varios tipos de uva hasta llegar a los viñedos leoneses. Aquí han encontrado el apoyo de empresarios innovadores que han decidido producir para ellos el nuevo caldo. «Nos ha costado encontrar bodegas que escucharan nuestra propuesta. Es normal, el mundo del vino es muy tradicional, muy pegado a una forma de entender el proceso que está profundamente arraigado. Nosotros venimos rompiendo moldes y esto siempre cuesta. En el Bierzo...

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