La montaña busca azafrán
Mar01

La montaña busca azafrán

Healthy plants recoge muestras de crocus en la provincia para desarrollar el cultivo in vitro del preciado condimento El Instituto Biotecnológico Healthy Plants da sus primeros pasos con un ambicioso programa de proyectos de mejora vegetal, que pretende ser motor del sector agrario leonés y convertirlo en puntero de la ‘tercera revolución verde’. Recién nacido de la mano de Laboratorios Agrovet, con un gran equipo de investigadores íntimamente ligado a las universidades de León y Oviedo, pretende poner remedio al abandono agrícola, y sobre todo a la falta de modernización del sector, para convertirlo en uno de los pilares más moderno, tecnológico y rentable de la economía leonesa. Los mimbres están ahí. Los proyectos de Healthy Plants integran todos los pasos de la producción agrícola de calidad, desde la mejora fitosanitaria hasta la recuperación y mejora de variedades; sin olvidar el cada vez más necesario servicio de formación y soporte al productor. Y tienen uno de sus aspectos más innovadores en la búsqueda de cultivos de alto valor añadido para los agricultores. Una búsqueda que se apoya en la investigación para la selección de especies, determinación y preservación de los mejores ejemplares genéticos, generación in vitro de cultivos y un meticuloso seguimiento de los parámetros de producción, que no sólo atiende a las necesidades de las plantas para lograr la mayor productividad con el producto más demandado, sino un cuidado exquisito con el medio ambiente. Son dos caras del mismo mundo, que cada vez menos pueden vivir de espaldas. La innovación de Healthy Plants no se centra sólo en los procesos de laboratorio e investigación. Una altura de miras que pone su confianza plena en el campo leonés convierte a la nueva inicativa del pujante panorama biotecnológico leonés en revolucionaria incluso en los planteamientos. Investigación sin complejos, ultima la propuesta de la adaptación de especies autóctonas de la montaña leonesa para uno de los cultivos más cotizados (y rentables) del escenario gastronómico mundial: el azafrán. «El cultivo in vitro de especies tiene especial interés para producir planta clónica de alta calidad, es decir, que sea idéntica a la parental de la que procede, y por tanto con caracteres fijados. Y además que tenga un valor comercial importante», señala la doctora Penélope García-Angulo, directora técnica de Healthy Plants. Ese es el caso del azafrán (crocus sativus), «una planta de alto valor». Y de la que España es uno de los principales productores y exportadores. Y además uno de sus más importantes mercados actuales. «A pesar de su elevado valor de mercado, el azafrán no es un cultivo que haya sufrido importantes procesos de mejora», destaca García-Angulo. «Probablemente porque se propaga...

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